Una vez que una tierra prometida para los mineros de Bitcoin, Kazajstán está cambiando los vientos cruzados regulatorios


Tras la prohibición de la minería de Bitcoin en China, muchas operaciones huyeron al vecino Kazajistán. Ahora, las regulaciones cambiantes plantean interrogantes sobre su futuro.

La tasa de hash de Bitcoin es rondando los máximos históricospero muchos mineros aún luchan por recuperarse de los cambios regulatorios en las regiones que se convirtieron en los principales centros de la industria.

Durante el verano de 2021, la prohibición de la minería de bitcoins en China catalizó una 50% caída de la tasa de hash en apenas dos meses. Pero el 15 de febrero, la tasa de hash de Bitcoin superó 210 exhashes (EH) por primera vez. Esta cantidad récord de poder de cómputo dedicado a asegurar la red marca un aumento de aproximadamente el 30% desde el pico de la tasa de hash de Bitcoin en 2021, antes de que China prohibiera la minería.

Con solo observar la creciente tasa de hash de Bitcoin, se puede inferir fácilmente que la industria minera se ha recuperado de la prohibición de China. Pero la recuperación de la tasa de hash oculta las luchas en curso de muchos mineros que trabajaron para reubicarse fuera de China y ahora enfrentan una nueva ronda de dolores de cabeza regulatorios y desafíos operativos en otras partes de Asia.

Mudarse a Kazajstán

Kazajistán ha sido históricamente un destino popular y acogedor para los mineros de Bitcoin. En julio de 2020, el El gobierno kazajo estimó que aproximadamente 14 granjas mineras de criptomonedas a gran escala estaban operativas dentro de sus fronteras. Y los ministros del gobierno han hecho regularmente declaraciones públicas sobre la cientos de millones de dólares esperaban fluir hacia el sector minero de criptomonedas de Kazajstán.

Tras la prohibición de minería de China, algunas estimaciones informaron que la participación de Kazajstán en la tasa de hash de Bitcoin más del doble en tres meses, de aproximadamente el 10 % en junio de 2021 al 22 % en agosto, cuando los mineros exiliados se trasladaron a Asia Central. Otros mineros (discutidos más adelante en este artículo) con operaciones existentes en la región planearon acelerar aún más el crecimiento minero del país al anunciar expansiones operativas significativas.

Pero Kazajstán ha tenido problemas para hacer frente al aumento de la nueva actividad minera desde la prohibición de China. A raíz de la prohibición minera de China, el gobierno de Kazajstán ha implementado algunos cambios muy dolorosos en sus regulaciones energéticas y está restringiendo el crecimiento de la minería de Bitcoin en el país. Estos cambios destinados a controlar la nueva actividad minera están obligando a muchos mineros a comenzar una vez más a buscar un nuevo hogar.

Reglamentos en evolución

Después de ser históricamente acogedor, el gobierno de Kazajstán tomó una serie de pasos que han hecho la vida cada vez más difícil para los mineros de Bitcoin en los últimos ocho meses. Los cambios regulatorios comenzaron en junio de 2021 cuando el presidente promulgó una ley modificación del código fiscal eso gravaría la minería de criptomonedas por primera vez a partir de enero de 2022.

A lo largo del verano, Kazajstán sufrió cortes de energía y algunos apagones completos en Almaty, su ciudad más grande. Los informes noticiosos culparon al duro calor del verano y al aumento de la demanda de aire acondicionado por los problemas de electricidad. Pero en septiembre, el noticiero local Kazajstán hoy publicó un artículo titulado, «La escasez de electricidad surgió en Kazajstán debido a la minería de criptomonedas».

Y aunque no del todo debido a ese artículo, a partir de ese momento la narrativa sobre los problemas de electricidad de Kazajstán cambió para centrarse significativamente en la minería de Bitcoin.

Un mes después, el Ministerio de Energía de Kazajstán presentó para debate público cambios a las reglas de consumo de energía para los mineros, que, entre otras cosas, limitaría la capacidad total de los nuevos centros mineros a 100 megavatios (MW). Mientras se discutían estos cambios, varias compañías mineras reportado sufriendo interrupciones en el suministro eléctrico de Kazakhstan Electricity Grid Operating Company, el operador de la red nacional. Más tarde en octubre, el límite de 100 MW se convirtió en ley.

Los mineros comenzaron a clasificarse en dos grupos por el gobierno de Kazajstán después de estos cambios: «blanco» y «gris». Las empresas que respetaron las limitaciones de energía para las nuevas granjas, soportaron los recortes de electricidad y tenían las licencias y registros adecuados cayeron en el grupo «blanco». Los mineros que se conectaban a la red eléctrica sin la debida aprobación eran «grises». El Ministerio de Energía de Kazajstán dijo que los mineros «blancos» no serían desconectados de la red nacional, pero cualquiera que extrajera ilegalmente podría serlo.

Sin embargo, las distinciones entre minería “blanca” y “gris” no significaron nada a fines de enero, ya que los problemas energéticos del país empeoraron. CoinDesk reportado que a todos los mineros del país se les cortaría completamente el suministro eléctrico desde el 24 de enero hasta fin de mes. Posteriormente, en febrero, las autoridades kazajas cerraron 13 operaciones mineras (presumiblemente en la categoría “gris” de mineros) y prometió más medidas enérgicas contra la minería ilegal.

Aunque la industria minera de Kazajstán no está sufriendo una prohibición general como la que impuso China, la vida se ha vuelto exponencialmente más difícil para los mineros kazajos en los últimos meses. Y las cosas podrían seguir empeorando con los mineros sin licencia siendo el blanco de las autoridades, con algunos legisladores kazajos considerando una 500% aumento de impuestos para mineros registrados.

¿Cómo se ven afectados los mineros kazajos?

Algunos grandes nombres en la industria minera de Bitcoin tienen presencia en Kazajstán. Aunque no todos se verán obligados a sacar todas las máquinas de Kazajstán, cada uno de ellos sin duda siente la tensión de los cambios de política de Kazajstán.

BIT Mining, una empresa que cotiza en bolsa y que recientemente pasó a la minería de Bitcoin, planeó invertir más de $ 9 millones en una instalación minera con sede en Kazajstán con hasta 20 MW de potencia. BIT Mining comenzó a trasladar máquinas de minería ASIC a Kazajstán desde la región china de Sichuan en junio 2021 después de la prohibición minera de China. La empresa planeó trasladar unas 3000 máquinas de China a Kazajstán. Sin embargo, a partir de mediados de febrero, la empresa desechado sus planes de construcción en Kazajstán, centrándose en cambio en la expansión de las operaciones en los EE. UU.

Canaan, un fabricante de ASIC que cotiza en bolsa, también hizo grandes planes en 2021 para construir operaciones mineras en Kazajstán. La empresa comenzó la minería en el país de Asia Central en junio 2021. Para diciembre, la compañía había entregado más de 10 000 máquinas a la región y dijo que planeaba implementar aproximadamente 850 petahash de la capacidad minera en un futuro próximo. Canaan aún no ha proporcionado una actualización sobre las implementaciones de sus máquinas dadas las regulaciones cambiantes de la región.

La compañía china de juegos The9 entró en la minería a principios de 2021, con un acuerdo para comprar más 26.000 máquinas que se desplegaría en las regiones chinas de Xinjiang, Sichuan y Gansu. Después de que China cerró su acceso a la energía, The9 anunció en agosto sus planes para construir un Instalación de 100 MW en Kazajstán a través de una empresa conjunta con KazDigital. El próximo informe de ganancias de The9 se espera para marzo, y aún no se sabe hasta qué punto las estrictas restricciones energéticas de Kazajstán han complicado sus planes de expansión.

Una compañía minera privada, BitFuFu, también envió un estimado 80.000 ASIC máquinas a Kazajstán y sufrió mucho por los cambios abruptos en la política energética del país. En el cuarto trimestre de 2021, la empresa simplemente abandonado sus máquinas en la región después de luchar con el racionamiento de energía de Kazajstán, optando en cambio por comprar nuevo hardware de Bitmain, enviarlo a los EE. UU. y reanudar la minería.

Los trasplantes mineros de China a Kazajstán no son los únicos que luchan con las nuevas regulaciones. Y ciertamente no son los únicos que apuestan fuerte por expandir sus operaciones en el país de Asia Central.

Genesis Digital Assets es líder en la industria minera con instalaciones que operan en todo el mundo desde 2013. En julio de 2020, el CEO de Genesis, Marco Streng, publicó una declaración de casi 800 palabras entrada en el blog en LinkedIn explicando la estrategia de la compañía para «duplicar» la inversión en la capacidad minera kazaja. A diferencia de otros gobiernos con mentalidad anti-Bitcoin y anti-innovación, escribió Streng, el gobierno de Kazajstán entiende «la importancia de tener una mente abierta a nuevas ideas». Streng también señaló que el gobierno de Kazajstán esperaba atraer USD 740 millones en inversiones relacionadas con criptomonedas durante los próximos tres años.

“Nuestros planes por sí solos superan con creces esta cantidad”, escribió.

Por supuesto, estos planes se hicieron antes del racionamiento de energía y las restricciones mineras de Kazajstán. No se sabe exactamente qué tan significativamente los cambios de política de Kazajstán han afectado los planes de crecimiento de Genesis. Pero en noviembre de 2021, la compañía anunció planes para construir una enorme 300 megavatios instalación minera en el oeste de Texas.

Enegix es otra empresa minera a gran escala que opera múltiples centros de datos en Kazajstán. La tercera instalación minera de la compañía, diseñada para alimentar más de 50 000 máquinas ASIC, comenzó a ejecutar el hardware de Bitmain en junio 2021. Mientras lucha contra el severo racionamiento de energía de Kazajstán, Enegix planea lograr la autosuficiencia energética mediante la construcción de su propio centrales hidroelectricas.

Operando en Kazajstán desde 2018, Xive es otra empresa minera nativa afectada por los cambios de política de la región, y su equipo lo vio venir. El fundador de Xive, Didar Bekbau prevenido sobre «límites estrictos de electricidad» ya en septiembre de 2021 y continuó tuiteando prolíficamente sobre cada desarrollo importante en el rápido proceso del gobierno de nuevas regulaciones sobre minería y uso de energía. Unos meses más tarde, en noviembre, Bekbau publicó un video en Twitter de su equipo cerrando por completo su instalación minera en el sur de Kazajstán. Sin embargo, Xive todavía dirige «mini granjas» en otras partes del país, Bekbau tuiteó en diciembre. Pero su equipo está explorando activamente otras áreas para nuevas granjas, incluido EE. UU.

¿Fueron los cambios kazajos evitables o predecibles?

Cada país, condado y ciudad del mundo presenta un conjunto único de riesgos normativos y políticos que los mineros de Bitcoin se ven obligados a sopesar. Las compensaciones variables son infinitas. Y Kazajstán no es una excepción. La energía barata, los impuestos bajos y un gobierno generalmente amigable hicieron de Kazajstán un gran hogar para la minería de Bitcoin durante años. Pero los desarrollos recientes con los que están luchando los mineros ahora no son el resultado de una estrategia deficiente o errores de cálculo graves por parte de los mineros. Tras la prohibición minera de China, solo los mineros clarividentes habrían sabido que Kazajistán era una “mala” opción para la reubicación.

A medida que algunos mineros se van de Kazajstán a los EE. UU., las ventajas comparativas de operar en los EE. UU. son claras. EE. UU. ofrece un régimen legal más estable, mercados de capital más sólidos y un entorno regulatorio generalmente más predecible. Pero la política, las normas comerciales y otras dinámicas de operar en los EE. UU. no son igualmente favorables para todos los mineros, especialmente para algunos mineros que priorizaron volver a poner sus máquinas en funcionamiento rápidamente después de haber sido desalojados de lo que anteriormente era el centro minero más grande del mundo.

En resumen, el favor político hacia los mineros de Bitcoin puede cambiar en cualquier lugar y en cualquier momento. Cada jurisdicción conlleva un riesgo. El fundador de Xive entendió esto cuando tuiteó un video de su equipo cerrando una de sus granjas con sede en Kazajstán diciendo: «Se acabó el riesgo país». Lo mejor que puede hacer cualquier minero es comprender el riesgo que acepta y trabajar para mitigarlo tanto como sea posible.

La próxima fase de la minería de Bitcoin en Kazajstán

En qué se convertirá la industria minera de Kazajstán el próximo año es una pregunta abierta. Una horda de compañías mineras descendió sobre Kazajstán con planes para operaciones mineras masivas. Y ahora que el gobierno ha puesto límites sustanciales al tamaño de las nuevas granjas y está considerando imponer impuestos más altos a la minería, la otrora prometedora ayuda minera del país parece menos auspiciosa.

Sin embargo, algunos mineros siguen siendo optimistas. Bekbau tuiteó en enero que Kazajstán será un «puerto minero» a largo plazo a pesar de los recientes cambios de política adversos. Y, sin embargo, un porcentaje de dos dígitos de la tasa de hash de Bitcoin es significativo.

Pero el hecho de que la tasa de hash de Bitcoin vuelva a establecer máximos históricos no significa que todas las organizaciones mineras también se hayan recuperado por completo. Y después de salir de China con planes para operaciones a gran escala en Kazajstán, muchas grandes empresas mineras todavía están en proceso de adaptarse a los problemáticos cambios de política de Kazajstán.

Esta es una publicación de invitado de Zack Voell. Las opiniones expresadas son totalmente propias y no reflejan necesariamente las de BTC Inc o Revista Bitcoin.



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Soy ingeniero Naval especializada . dependiente de la Universidad Veracruzana, es un programa académico dedicado al desarrollo científico y tecnológico de las ciencias de la Ingeniería Naval y sus aplicaciones en el desarrollo socioeconómico del País. Tengo las habilidades y conocimientos matemáticos, y físicos a nivel superior para el diseño, construcción, reparación y mantenimiento de todo artefacto flotante. Soy trader de tiempo medio. Devoro libros, que abarcan desde el lado más científico al más humilde y humanista  que entiende que las personas "son personas".
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