El Acuerdo de Libre Comercio Continental Africano puede tener éxito con Bitcoin


El AfCFTA es un acuerdo comercial intraafricano que ofrece oportunidades para traer prosperidad a África con la posible adopción de bitcoin.

El Tratado de Libre Comercio Continental Africano (AfCFTA) es el comienzo de un nuevo comienzo para el continente y, si se implementa con éxito, desencadenará una nueva era de prosperidad gracias al aumento del comercio intraafricano. En la actualidad, el comercio intraafricano es muy bajo y representa solo el 14,4% de las exportaciones totales del continente. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) predice que el AfCFTA podría aumentar potencialmente el comercio intraafricano en un 33% reduciendo así el déficit comercial del continente en al menos un 51%. La eliminación de aranceles, el desarrollo de infraestructura clave y la armonización de los procedimientos aduaneros también son principios fundamentales del acuerdo que son fundamentales para su éxito.

A medida que el continente lidia con los efectos económicos negativos de la pandemia, quedó muy claro que es necesario desarrollar cadenas de valor regionales descentralizadas. Este pacto tiene como objetivo crear un nuevo mercado sin fronteras que conecte a 1.300 millones de personas en 55 naciones diferentes con un producto interno bruto (PIB) combinado de $ 3.4 billones, convirtiéndose así en la zona de libre comercio más grande del mundo según el Banco Mundial. Esto sacará potencialmente a al menos 30 millones de personas de la pobreza y agregará al menos $450 mil millones en ingresos potenciales a la región. Este artículo explorará cómo AfCFTA podría beneficiarse de la adopción de Bitcoin.

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Los pagos transfronterizos dentro de África son muy lentos y costosos. Esto se debe en parte al hecho de que el 80% de las transacciones transfronterizas africanas que se originan en bancos africanos son enrutado en alta mar para la compensación y liquidación a través de relaciones de corresponsalía bancaria. Con más de 42 monedas diferentes en el continente, los costos de conversión de moneda ascienden a $ 5 mil millones anuales. Además, la mayoría de estas monedas no tienen ningún valor fuera de su país de origen y, junto con regímenes de tipos de cambio y sistemas de pago regionales dispares, las transacciones con monedas africanas se vuelven poco prácticas. Sin una red de pagos uniforme o sólida, es poco probable que AfCFTA tenga éxito, y aquí es donde Bitcoin es una solución viable.

Aunque el uso de dinero móvil ha aumentado con el surgimiento de servicios como M-Pesa, la mayoría de las billeteras de dinero móvil son sistemas cerrados que no son interoperables y solo funcionan dentro de ciertas jurisdicciones. Las billeteras de Bitcoin, por otro lado, son interoperables y no están limitadas por la geografía o los sistemas monetarios regionales. Los comerciantes pueden realizar transacciones entre ellos a través de sus billeteras bitcoin a una tasa mucho más rápida y económica que los pagos fiduciarios tradicionales. Las soluciones de capa 2 como Lightning Network han dado como resultado la reducción de los costos de transacción para las transacciones denominadas en bitcoin, lo que hace posible los micropagos y reduce los costos de las remesas. Esto beneficiaría enormemente a los comerciantes informales que actualmente no están bancarizados.

El Sistema Panafricano de Liquidación de Pagos (PAPSS), una infraestructura centralizada de pago y liquidación para el comercio intraafricano, se desarrolló para permitir un procesamiento más rápido de las transacciones transfronterizas y todos los cuellos de botella mencionados anteriormente. Una iniciativa del African Export-Import Bank (Afreximbank) en conjunto con la secretaría de AfCFTA, PAPSS tiene como objetivo conectar los mercados africanos entre sí al permitir pagos transfronterizos instantáneos en las respectivas monedas locales africanas para transacciones transfronterizas. En otras palabras, según un descripción de cómo funciona PAPSS, cuando un individuo o una empresa inicia una transacción africana transfronteriza, las verificaciones de cumplimiento entre los países involucrados se realizan dentro del sistema al instante. El dinero del banco del remitente iría directamente al banco del beneficiario en cuestión de minutos y no de días.

Si bien este es un desarrollo bienvenido y eliminaría parte de la fricción asociada con los pagos transfronterizos, tiene algunas desventajas importantes. Primero, cada empresa de pago, banco, empresa fintech, etc. que quiera convertirse en participante de PAPSS debe conectarse individualmente a su base de datos central. Esto no es solo ineficientepero también crea un único punto de falla debido a su centralización.

En segundo lugar, el PAPSS en su forma actual no incentiva de ninguna manera la inclusión financiera por parte de las instituciones financieras tradicionales. Esto da como resultado que los comerciantes del sector informal financieramente excluidos no puedan obtener todos los beneficios del AfCFTA. Además, los flujos comerciales de los comerciantes transfronterizos informales seguirán registrándose de forma inexacta, ya que comercian con efectivo. Por último, las monedas africanas son generalmente más débiles debido en parte a la inestabilidad política y la baja productividad económica; esto es algo que PAPSS no puede proteger contra Bitcoin.

En septiembre de 2021, cuando El Salvador moneda de curso legal de bitcoin hecha oficialmente, el presidente Nayib Bukele, aclaró que el objetivo era ofrecer servicios de banca digital a todos los no bancarizados, que representan alrededor del 70% de la población. En los primeros 21 días, Chivo, la billetera de bitcoin respaldada por el gobierno, tenía 2.1 millones de salvadoreños usándolo, eso son más usuarios que los clientes de cualquier banco salvadoreño. El objetivo del presidente se cumplió en 45 días con más de 4 millones nuevos usuarios incorporados, de una población total de 6,5 millones de personas.

Al igual que El Salvador, África también tiene un gran problema de exclusión financiera con alrededor del 65% de los adultos sin servicios bancarios. La mayoría de estas personas están empleadas en el sector informal y el sector informal en las cuentas de África por más del 85% de todo empleo. El sector también aporta al menos el 55% del PIB del continente de 1,95 billones de dólares, según estudios realizados por la ONU y el Banco Africano de Desarrollo. Los proveedores de servicios financieros tradicionales han ignorado este sector durante décadas, ya que su estructura de costos prohibitivos hace que no sea rentable para ellos atenderlo.

El efectivo es el único medio de transacción en el sector informal. En un contexto local, esto está bien; sin embargo, es un gran inconveniente para aprovechar las oportunidades comerciales transfronterizas que abre AfCFTA. La adopción de Bitcoin otorgaría instantáneamente a las empresas informales acceso a una red monetaria abierta, sin permisos y geográficamente independiente que pueden comenzar a usar de inmediato. Bitcoin está completamente descentralizado y no está controlado por ninguna corporación o gobierno, lo que lo convierte en la moneda universal ideal para la liquidación de transacciones transfronterizas y la negociación de contratos. Además, surgiría un estándar de precios universal en todo el continente cuando los precios de los bienes y servicios se fijen en bitcoins. En última instancia, esto conducirá a la eficiencia en la producción y precios competitivos para bienes o servicios similares.

Otro beneficio de Bitcoin es que tiene una liquidación inmediata y final, por lo tanto, se elimina la necesidad de enrutar las transacciones a través de bancos extraterritoriales para la compensación y liquidación junto con los costos asociados. Esto no solo reducirá los retrasos innecesarios, sino que también reducirá el riesgo de fluctuaciones en el tipo de cambio debido a desajustes del tipo de cambio también se mitiga. Las empresas que operan en países que experimentan crisis monetarias o hiperinflación pueden usar bitcoin como cobertura, aislándose así de estos trastornos que afectan negativamente a las pequeñas empresas.

Armados con una moneda internacional y la capacidad de realizar transacciones transfronterizas sin problemas, más empresas del sector informal estarán mejor posicionadas para exportar sus productos, hacer crecer sus negocios y, por lo tanto, aumentar la tasa de comercio intraafricano en línea con los objetivos del AfCFTA. Al igual que en El Salvador, la inclusión financiera se acelerará rápidamente como resultado de las bajas barreras de entrada de esta estrategia.

África se enfrenta a importantes dificultades para obtener financiación para el desarrollo de infraestructuras, principalmente debido al riesgo político, mercados de capital en moneda local subdesarrollados y bases impositivas débiles. Para colmo de males, los gobiernos africanos y sus socios para el desarrollo redujeron significativamente la inversión en infraestructura en las décadas de 1980 y 1990, como resultado de los programas de ajuste estructural que la mayoría de los países africanos implementaron bajo el “Consenso de Washington.” Las necesidades actuales de inversión en infraestructura de África oscilan entre 130 000 millones y 170 000 millones de dólares al año, con un déficit de financiación de 68 000 millones a 108 000 millones de dólares según el Banco Africano de Desarrollo. El principal objetivo del AfCFTA de impulsar el comercio intraafricano solo se puede lograr con una infraestructura de calidad adecuada, ya que los bienes y servicios no se mueven por sí solos.

La infraestructura energética es la mayor necesidad de financiación importante en África, con aproximadamente 600 millones de personas en el África subsahariana. sin acceso a la electricidad. Esto no solo aumenta el costo de hacer negocios, sino que también dificulta la prestación de servicios de salud y educación de calidad. Para cerrar esta brecha de financiamiento, se requieren fuentes alternativas de financiamiento. Una solución potencial es tomar una hoja del libro de El Salvador y emitir “bonos bitcoin.” La estructura de bonos podría permitir que el 40 % de los fondos se utilicen para comprar bitcoins y el 60 % restante podría destinarse a la construcción de infraestructura de energía renovable, como centrales hidroeléctricas o granjas solares, y también a la compra de equipos de minería de bitcoins.

Una vez que la planta esté en pleno funcionamiento, parte de la energía generada podría usarse para extraer bitcoins, que se usará para pagar a los inversores y construir una infraestructura de transmisión que conecte hogares y empresas. Con una tasa de cupón del 6 %, muchos inversionistas de renta fija estarían incentivados a comprar el bono, ya que les da exposición al desempeño de bitcoin a través de un instrumento financiero que no viola las pautas de su política de inversión. Potencialmente, esto podría desbloquear un gran fondo de capital de inversores institucionales como fondos de pensiones, fondos soberanos y compañías de seguros que gestionan activos por valor de más de 100 billones de dólares en todo el mundo.

Finalmente, la adopción de Bitcoin presenta a los bancos centrales africanos una oportunidad única de acumular y mantener bitcoins como parte de sus reservas. A medida que la desdolarización ocurre gradualmente a nivel mundial y un futuro multipolar se vuelve inminente, la adopción de Bitcoin reduce la exposición y la dependencia de monedas como el dólar y el euro para el comercio. UN informe reciente por Fidelity Digital Assets afirma lo siguiente: “Si aumenta la adopción de Bitcoin, los países que aseguran algo de Bitcoin hoy estarán mejor competitivos que sus pares. Por lo tanto, incluso si otros países no creen en la tesis de inversión o adopción de Bitcoin, se verán obligados a adquirir algunos como una forma de seguro. En otras palabras, se puede pagar un pequeño costo hoy como cobertura en comparación con un costo potencialmente mucho mayor en el futuro”. Por lo tanto, los bancos centrales africanos obtendrían una importante ventaja pionera en este sentido por delante de la mayoría de los bancos centrales del mundo.

En conclusión, alcanzar los objetivos del AfCFTA requerirá mucha creatividad, tenacidad y disposición para experimentar con nuevas ideas y enfoques. Si bien este artículo solo pudo resaltar algunas áreas que la adopción de Bitcoin optimizaría, existen muchas otras oportunidades que se pueden desbloquear con esto.

Esta es una publicación invitada de Kudzai Kutukwa. Las opiniones expresadas son totalmente propias y no reflejan necesariamente las de BTC Inc. o Revista Bitcoin.



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Soy ingeniero Naval especializada . dependiente de la Universidad Veracruzana, es un programa académico dedicado al desarrollo científico y tecnológico de las ciencias de la Ingeniería Naval y sus aplicaciones en el desarrollo socioeconómico del País. Tengo las habilidades y conocimientos matemáticos, y físicos a nivel superior para el diseño, construcción, reparación y mantenimiento de todo artefacto flotante. Soy trader de tiempo medio. Devoro libros, que abarcan desde el lado más científico al más humilde y humanista  que entiende que las personas "son personas".
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