Bitcoin Beach genera una rama de rápido crecimiento en Costa Rica — Bitcoin Jungle


El proyecto de ubicación popular es un modelo a replicar para áreas que buscan aprovechar las oportunidades que ofrece Bitcoin.

Como antiguo residente de Venezuela, Josef Dvoracek sabe un par de cosas sobre la inflación, la mala gestión económica y los riesgos de las monedas fiduciarias.

Es por eso que ha estado entre los pioneros más entusiastas de un nuevo ecosistema de pagos de bitcoin que ha surgido en esta exuberante región del sur de Costa Rica conocida como Costa Ballena (Costa de la Ballena).

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Dvoracek, un ciudadano checo de 71 años que vende pan artesanal con su esposa venezolana en los mercados de alimentos locales, dijo que ahora realiza alrededor del 25% de sus ventas a través de la nueva billetera Bitcoin Jungle. Además de darle la opción de ganar bitcoin, dice que la mayor ventaja de usarlo ha sido ahorrar hasta un 8% en las tarifas que pierde con las ventas con tarjeta de crédito.

“Ha sido increíble”, dijo Dvoracek, quien vivió en Venezuela durante 20 años. “La mayoría de nosotros que usamos bitcoin ahora dejamos las máquinas de tarjetas de crédito en casa”, agregó, refiriéndose a sus compañeros vendedores de puestos.

La evolución de Bitcoin Jungle en esta región significa que El Salvador ya no es el único lugar en Centroamérica donde puedes comprar un café con bitcoin antes de ir a la playa. De hecho, puedes hacer mucho más con él en estos días en este rincón de Costa Rica.

En un viernes reciente en la ciudad surfera de Dominical, más de una docena de proveedores, incluido Dvoracek, aceptaban bitcoins. A unos minutos caminando por la calle principal, la placa de bitcoin de plástico naranja también se exhibió en Mono Congo (mono aullador), un popular café para desayunar y almorzar. Una farmacia de al lado recientemente comenzó a aceptar bitcoins, al igual que una gran cantidad de restaurantes y otros negocios orientados al turismo en la ciudad de Uvita, a 15 minutos en automóvil al sur de Dominical.

En total, alrededor de 50 vendedores ambulantes del mercado y 20 empresas físicas se han inscrito en el proyecto Bitcoin Jungle desde que se lanzó hace unos seis meses. La aplicación de billetera ha tenido alrededor de 1500 descargas y 1000 usuarios activos mensuales.

El proyecto es un excelente ejemplo de cómo Bitcoin Beach original en El Zonte de El Salvador, que presagiaba la decisión de ese país de hacer que Bitcoin fuera de curso legal el año pasado, está estimulando el crecimiento orgánico de los ecosistemas locales de Bitcoin en otras partes del mundo. También proporciona más evidencia de que Bitcoin puede ser un sistema de pagos efectivo y útil, algo que los escépticos han rechazado durante mucho tiempo debido a sus lentas velocidades de transacción y costos relativamente altos.

Al igual que el proyecto El Zonte, la billetera de Bitcoin Jungle se ejecuta en la red Lightning de segunda capa, lo que hace que las transacciones sean mucho más rápidas y económicas de lo que serían en la cadena de bloques de bitcoin subyacente. Es una bifurcación de la billetera Bitcoin Beach original construida con la plataforma de desarrollo de Bitcoin de código abierto Galoy, pero ha agregado características como un mapa GPS que muestra las ubicaciones donde se aceptan bitcoins y la capacidad de pago de comunicación de campo cercano (NFC) sin contacto.

A Richard Scotford, un ex residente de Hong Kong de 50 años que ha estado activo en el movimiento prodemocracia de esa región, se le ocurrió la idea de Bitcoin Jungle mientras él y su esposa avanzaban con planes para lanzar una escuela secundaria local en el estándar de bitcoin.

“Cuanto más profundizaba en Bitcoin, más obvio para mí que esta área estaba preparada para hacerlo”, dijo. «Solo necesitábamos comenzar a llevar a las personas al estándar de bitcoin dándoles puntos de venta para gastar su bitcoin».

Scotford dice que la economía y el sistema financiero de Costa Rica exigieron un enfoque diferente para Bitcoin Jungle. En contraste con el empobrecido El Salvador, Costa Rica ha tenido durante mucho tiempo una de las economías más estables de América Latina, bajos niveles de corrupción y un nivel de vida relativamente bueno.

“El Salvador se trata de bancarizar a los no bancarizados. Los costarricenses tienen cuentas bancarias y la mayoría de las veces no están cuestionando el sistema financiero”, dijo Scotford.

Entonces, en lugar de depender de la adopción por parte de los lugareños, Bitcoin Jungle tiene como objetivo principal penetrar en las filas de turistas extranjeros que acuden aquí en busca de las playas vírgenes, las verdes selvas tropicales y las cascadas vírgenes de Costa Rica.

Dada la opción de pagar sin problemas con bitcoin, los turistas podrían dejar sus tarjetas de crédito y débito en casa, o al menos en el hotel. Por su parte, los hoteles, restaurantes y centros de retiro obtienen una ruta de escape de las tarifas de tarjetas de crédito dolorosamente altas y la oportunidad de mantener algo de bitcoin a largo plazo. La idea es que esto eventualmente conducirá a una economía circular de bitcoin que también atraerá a los costarricenses.

Lee Salminen, un desarrollador de software que vendió su negocio en el sector de pagos antes de mudarse a Uvita y asociarse con Scotford en Bitcoin Jungle, dijo que es optimista de que más locales se sumarán, especialmente dado que la propia moneda de Costa Rica ha disminuido alrededor de 10% frente a el dólar en el último año.

El proceso de incorporación de locales ha sido ayudado por sesiones individuales en las que Salminen y Scotford escuchan los puntos débiles financieros de las personas y explican cómo Bitcoin puede resolverlos y, lo que es más importante, les da la opción de convertirlo rápidamente en dólares.

Después de la primera semana de lanzamiento de Bitcoin Jungle en los mercados locales, todos los proveedores tomaron la opción de retirar dinero. Ahora, muy pocos están haciendo eso, dice Salminen.

“Ha sido una progresión increíble en los mercados”, dijo. “Todas las semanas vienen y tienen un siguiente nivel de preguntas complejas sobre bitcoin, la economía o la inflación. Todos tienen su razón: algunos tienen una sana desconfianza hacia el gobierno, otros tienen familia en lugares lejanos y a otros les gusta especular”.

Marcando el siguiente paso en la mejora de la capacidad de cambiar entre bitcoin y fiat fue la reciente llegada de dos nuevos y brillantes cajeros automáticos de bitcoin.

El gobierno de Costa Rica ha adoptado un enfoque moderado con respecto a las criptomonedas, aceptándolas como de uso legal pero advirtiendo a los ciudadanos que comprarlas puede ser riesgoso. Pero una reciente caída en las llegadas de turistas impulsada por COVID-19, en comparación con un aumento del 30% en El Salvador desde que adoptó Bitcoin en septiembre pasado, podría ser un catalizador para un cambio en las actitudes oficiales, dijo Salminen.

“El Ministerio de Turismo quiere hablar con nosotros para formar un ángulo de cómo Bitcoin podría ser positivo para el turismo aquí y utilizarlo para impulsar la legislación”, dijo.

El vendedor checo Dvoracek dijo que cree que más costarricenses se acercarán a los pagos de bitcoin cuando se den cuenta de que les da la oportunidad de desbancarizarse, eliminando la necesidad de hacer largas filas para recibir servicios en bancos y cajeros automáticos.

Fuad Yantani, un chileno de 43 años que vende jugos prensados ​​en frío, dijo que los pagos de Bitcoin Jungle representaban una porción pequeña pero creciente de sus ventas. Dijo que bitcoin también ha sido útil para realizar y recibir pagos de otros proveedores, pero su objetivo a largo plazo era tratarlo como una inversión.

“Mi idea es ahorrar más de lo que gasta”, dijo.

Esta es una publicación de invitado de Stuart Grudgings. Las opiniones expresadas son totalmente propias y no reflejan necesariamente las de BTC Inc. o Revista Bitcoin.

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Soy ingeniero Naval especializada . dependiente de la Universidad Veracruzana, es un programa académico dedicado al desarrollo científico y tecnológico de las ciencias de la Ingeniería Naval y sus aplicaciones en el desarrollo socioeconómico del País. Tengo las habilidades y conocimientos matemáticos, y físicos a nivel superior para el diseño, construcción, reparación y mantenimiento de todo artefacto flotante. Soy trader de tiempo medio. Devoro libros, que abarcan desde el lado más científico al más humilde y humanista  que entiende que las personas "son personas".
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